小行星冲击钻:科学家测试行星防御系统

小行星冲击钻:科学家测试行星防御系统

小行星冲击钻:科学家测试行星防御系统

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艺术家的概念显示了一颗名为Vesta的小行星,这是太阳系中火星和木星之间小行星带中最大的物体之一。 它是如此之大,几乎达到了一个允许它被归类为矮行星的大小。 照片:NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

星期四将是美国宇航局行星防御协调办公室的审判日,因为它追踪一颗靠近地球的小行星飞行,以测试如果一颗小行星在未来对地球构成严重威胁,它将如何避免灾难。

周二表示,小型空间岩石2012 TC4将在离我们大约26,000英里的地方放大 - 大约比月球近10倍,就在通信卫星的轨道外。 在飞越期间,世界各地的科学家将观察小行星,看看他们的网络对小行星威胁的反应能力如何,个别团体报告他们的观察并与其他人协调。

研究人员总是试图更多地了解个体小行星和整个太阳系。 但是行星防御协调办公室应该发现并和彗星,这些和彗星靠近我们并且可能是危险的,并且已经制定了警告和准备政府潜在碰撞的协议。 这些技能将在周四用TC4 ,TC4将无害地通过我们的星球。

美国宇航局科学家迈克尔凯利在太空机构的声明中说:“小行星跟踪器正在利用这种飞越来测试全球小行星探测和跟踪网络,评估我们共同努力以应对潜在的真正的小行星撞击威胁。”

这颗小行星的距离介于45到100英尺之间,美国宇航局表示将于美国东部时间早上1点40分通过最接近南极洲的地方。

使用地面望远镜的专家将观察不同波长的岩石,包括红外和雷达。 虽然位于加利福尼亚喷气推进实验室的美国航天局的正在为很多天文学家提供资金,但还有其他人与来自全球各地的空间机构和团体合作。

“这项活动是一项团队工作,涉及全球十几个天文台,大学和实验室,因此我们可以集体学习近地天体观测能力的优势和局限,”Vishnu Reddy,大学的演习领导者亚利桑那州图森的月球和行星实验室在声明中说。 “这项工作将贯穿整个系统,包括初始和后续观测,精确定轨和国际通信。”

这些官员不会孤军奋战。

美国宇航局表示,“业余天文学家可能会提供更多的观测资料,但是后院天文学家很难看到这颗小行星。” 它不会很亮,而且会很快移动。

如果一颗小行星对地球造成严重威胁,天文学家及时发现它,那么官员们就会有一些如何应对它的计划,这取决于它与地球的接近程度以及它们在撞击之前有多少时间。 所有策略都涉及改变岩石的轨迹。

一种方法包括利用大型航天器的引力慢慢地将小行星拉离地球。 另一个涉及撞到一颗小行星,用一个被称为“动能冲击器”的太空船改变它的路线。最后的计划,最后的努力,听起来像“世界末日”电影中的东西:引爆一个会吹的装置远离小行星的表面材料,使岩石向另一个方向发射。

“这是最后的手段,”行星防御协调办公室主任林德利约翰逊表示。 “如果时间很短,虽然非常有效,但不仅需要在美国政府内部,还需要与国际社会进行大量协调和批准。”

无论如何,在这一生中可能没有必要这样做。

尽管小行星经常接近地球,但美国宇航局表示“目前已知的小行星预计不会在接下来的100年内影响地球”。


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